14.10.2018, 11:47 Uhr

Washington (AFP) Aus türkischer Haft entlassener Pastor Brunson feierlich in Washington empfangen

Pastor Brunson (l.) betet für Präsident Trump. Quelle: AFP/ROBERTO SCHMIDT (Foto: AFP/ROBERTO SCHMIDT)Pastor Brunson (l.) betet für Präsident Trump. Quelle: AFP/ROBERTO SCHMIDT (Foto: AFP/ROBERTO SCHMIDT)

Trump lobt Erdogan für "gewaltigen Schritt" hin zu besseren Beziehungen

Großer Empfang für den heimgekehrten US-Pastor: Nach seiner Freilassung aus türkischer Haft ist der evangelikale Geistliche Andrew Brunson in die USA zurückgekehrt. Präsident Donald Trump empfing Brunson am Samstag im Weißen Haus und betonte, die Freilassung des Pastors sei ein "gewaltiger Schritt" in Richtung einer Verbesserung der Beziehungen zu Ankara. Der türkische Staatschef Recep Tayyip Erdogan betonte, eine "unabhängige" Gerichtsentscheidung habe zu der Haftentlassung geführt.

Brunson wurde wie ein Held empfangen. Trump traf den 50-jährigen Pastor im Oval Office des Weißen Hauses. Brunson dankte Trump für dessen Bemühungen um seine Freilassung. Der US-Präsident habe "wirklich für uns gekämpft", sagte der Pastor. Er sprach ein Gebet für Trump, wobei er sich neben ihn kniete und ihm eine Hand auf die Schulter legte.

Bei einem Zwischenstopp auf dem US-Luftwaffenstützpunkt Ramstein in Rheinland-Pfalz war Brunson in der Nacht zu Samstag bereits vom US-Botschafter in Deutschland, Richard Grenell, begrüßt worden.

Trump sagte während seines Treffens mit Brunson, dessen Freilassung könne die "sehr gespannten" Beziehungen zwischen den USA und der Türkei verbessern. Der US-Präsident dankte seinem türkischen Kollegen Erdogan mehrmals dafür. "Das war nicht leicht für ihn", sagte Trump mit Blick auf Erdogan und beteuerte zugleich, dass seine Regierung "absolut" keinen Deal mit der türkischen Regierung eingegangen sei.

"Wir zahlen kein Lösegeld", sagte Trump. Auch Erdogan hatte Medienberichte dementiert, wonach die US-Regierung für den Fall von Brunsons Freilassung zugesagt hatte, den "wirtschaftlichen Druck" auf die Türkei zu verringern. Wegen des Streits über Brunson hatte die US-Regierung Sanktionen gegen die Türkei verhängt. Die Auseinandersetzung führte zu einem rapiden Wertverlust der türkischen Lira.

Noch spät am Abend (Ortszeit) feierte Trump Brunsons Heimkehr auf Twitter: "Großer Tag! Pastor Andrew Brunson, der 35 Jahre in einem türkischen Gefängnis hätte verbringen können, ist heute wohlbehalten zu seiner Familie nach Hause zurückgekehrt", schrieb der Präsident.

Erdogan betonte in einer Twitter-Botschaft an Trump, bei Brunsons Freilassung habe es sich um eine "unabhängige" Gerichtsentscheidung gehandelt. Außerdem äußerte er die Hoffnung, dass die USA und die Türkei ihre Zusammenarbeit nun "auf eine Weise fortsetzen, die den beiden Verbündeten geziemt".

Brunson war am Freitag nach monatelangem diplomatischen Tauziehen freigelassen worden. Ein Gericht in Aliaga bei Izmir hob den Hausarrest und die Ausreisesperre für ihn auf. Noch am Freitagabend reiste der Pastor aus der Türkei aus, wo er seit 1993 und damit die Hälfte seines Lebens gelebt hatte.

Die Inhaftierung des US-Pastors vor zwei Jahren hatte zu einer schweren Krise in den Beziehungen zwischen den USA und der Türkei geführt. Brunson saß seit Oktober 2016 unter dem Vorwurf der Spionage und der Unterstützung einer Terrororganisation in türkischer U-Haft und später im Hausarrest.

Die türkischen Behörden warfen ihm Unterstützung der verbotenen Arbeiterpartei Kurdistans (PKK) und der Gülen-Bewegung vor. Der Pastor hatte die Vorwürfe stets zurückgewiesen und seine Unschuld beteuert.

US-Außenminister Mike Pompeo rief die türkischen Behörden am Samstag auf, auch die anderen US-Bürger in türkischer Haft "schnell freizulassen". Seine Regierung arbeite weiterhin "hart daran, alle amerikanischen Geiseln nach Hause zu holen".

Für Trump ist Brunsons Freilassung ein wichtiger Erfolg vor den Kongresswahlen am 6. November. Damit dürfte er bei christlich-konservativen Bürgern punkten.


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