08.12.2017, 16:19 Uhr

Aachen (AFP) Macron erhält Aachener Karlspreis 2018 für Verdienste um Europa

Emmanuel Macron. Quelle: AFP/Archiv/LUDOVIC MARIN (Foto: AFP/Archiv/LUDOVIC MARIN)Emmanuel Macron. Quelle: AFP/Archiv/LUDOVIC MARIN (Foto: AFP/Archiv/LUDOVIC MARIN)

Frankreichs Staatschef: "Europa verdient es, verteidigt zu werden"

Frankreichs Präsident Emmanuel Macron wird wegen seiner Verdienste um Europa mit dem Internationalen Karlspreis 2018 ausgezeichnet. Das Karlspreis-Direktorium und die Stadt Aachen begründeten ihre Entscheidung am Freitag mit dem "vorbildhaften" europäischen Engagement Macrons. Der 39-Jährige bedankte sich auf Deutsch per Twitter "für diese Ehre". Bundeskanzlerin Angela Merkel (CDU) würdigte Macrons "klares Bekenntnis zu Europa und gegen jeden Rückfall in den Nationalismus".

Macron habe "eine kraftvolle Vision von einem neuen Europa", hieß es in der Begründung des Direktoriums. "Sein Eintreten für Zusammenhalt und Gemeinsamkeit und sein entschiedener Kampf gegen jede Form von Nationalismus und Isolationismus zur Überwindung der europäischen Krise" seien "vorbildhaft, im positiven Sinne ansteckend und wegweisend", hob das Direktorium hervor.

Aachens Oberbürgermeister Marcel Philipp (CDU) beschrieb Macron als "einen mutigen Vordenker für die Erneuerung des europäischen Traums". Verbunden mit der Entscheidung sei "die Hoffnung", dass Macrons Reformpläne seine "europäischen Partner inspirieren und zu einer zukunftsfähigen Erneuerung des europäischen Projektes beitragen mögen", hieß es in der Begründung weiter.

Macron bedankte sich im Kurzbotschaftendienst Twitter: "Europa verdient es, verteidigt und neu begründet zu werden!", schrieb er auf Deutsch und Französisch.

Macron ist seit Mai Präsident Frankreichs. Im September unternahm er einen viel beachteten Vorstoß zur Wiederbelebung der kriselnden EU. Dabei machte er sich für eine "Neugründung" Europas stark, bei der Frankreich und Deutschland die Rolle eines "Motors" zukommen soll. Auch schlug er einen gemeinsamen Finanzminister für die Eurozone vor.

Merkel erklärte in einem Glückwunschschreiben, welches Regierungssprecher Steffen Seibert bei Twitter veröffentlichte, es mache ihr "Freude", mit Macron "zusammen für unsere Bürger an einem noch besseren und erfolgreicheren Europa zu arbeiten".

Auch Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier zeigte sich erfreut über die Verleihung des Preises an Macron. Er könne sich "für das Jahr 2018 keinen würdigeren Karlspreisträger" als Macron vorstellen, schrieb Steinmeier in einem Glückwunschschreiben. Macron habe nie einen Zweifel daran gelassen, dass eine starke Europäische Union und ein starkes Frankreich in dieser Union und in Europa gleichzeitig möglich seien.

Bundesaußenminister Sigmar Gabriel (SPD) bezeichnete Macron bei Twitter "als überzeugten Europäer mit klaren Visionen". Macron sei ein "Glücksfall für Deutschland und Europa".

SPD-Chef Martin Schulz gratulierte Macron "von ganzem Herzen". Die europäischen Ideen Macrons seien "Vorschläge, über die man diskutieren kann", sagte Schulz. Der nordrhein-westfälische Ministerpräsident Armin Laschet (CDU) sprach auf Twitter von einer "guten Entscheidung zur richtigen Zeit".

Seit 1950 wird der renommierte Karlspreis an Persönlichkeiten und Institutionen vergeben, die sich in führender Position um die Einigung Europas verdient machten. Im vergangenen Jahr erhielt der britische Historiker Timothy Garton Ash den Preis. Zuvor hatte Papst Franziskus die Auszeichnung entgegengenommen.

Weitere prominente Preisträger sind Bundeskanzlerin Merkel (2008) und 2015 der damalige EU-Parlamentspräsident Martin Schulz. 1988 erhielten Bundeskanzler Helmut Kohl (CDU) und Frankreichs Präsident François Mitterrand den Preis gemeinsam.

Macron ist der 60. Preisträger. Verliehen wird der Aachener Preis traditionell einige Monate nach der Bekanntgabe bei einem Festakt im historischen Rathaus der nordrhein-westfälischen Stadt an Christi Himmelfahrt.

Zum Namensgeber für den Bürgerpreis wurde Karl der Große, der als erster Einiger Europas gilt und im achten Jahrhundert Aachen zu seiner Lieblingspfalz erkor. Der Karlspreis besteht aus einem Geldpreis von 5000 Euro, einer Urkunde und einer Medaille.


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